24 april 2010

Langs de oostkust van Amerika omhoog naar het begin van de Chesapeake Bay

We zijn gistermiddag aangekomen in Norfolk, een echte "US-navy"-stad aan de monding van de Chesapeake Bay ... een grote baai met mooie natuur waar we de komende twee weken de tijd met Mira's moeder en tante Helen (zus van Mira's moeder) gaan doorbrengen. Mam halen we morgen op van het vliegveld in Washington DC en Helen komt volgende week dinsdag aan op het vliegveld van Norfolk. Wederom een mooie mijlpaal (ook de enige waar echt een deadline aan hing) in onze reis die we veilig en zonder planningsproblemen hebben kunnen halen, dankzij de marge die we vooraf hadden ingebouwd. Want zeilen langs de oostkust van Amerika is erg weersgevoelig, tenzij je meer dan een maand de tijd hebt en alles via de Intra Coastal Waterway (ICW) kunt doen. Wij hebben via een mooie mix van buitenom en binnendoor goede voortgang kunnen maken door telkens in te spelen op het weer. Extra leuk om dit samen met de Pjotter te hebben gedaan. Zij willen graag eind april in Newport bij haar broer zijn en gaan vanmiddag dus weer door naar het noorden. Wij hoeven pas 20 mei in New York te zijn voor een volgende afspraak en hebben de tijd om het weer even wat rustiger aan te doen.

16 april 2010

Florida .... grote shoppingsmalls én een mooie natuur

Florida is wat dat betreft een staat van uitersten. Heel Amerika is dat eigelijk. Er zijn overal enorme shoppingmalls te vinden met mega-grote parkeerterreinen en heel veel winkels, op zondag open en soms zelfs 24 uur per dag open zoals de Wall Mart. Maar er is ook overal hele mooie natuur te vinden met nog in het wild levende dieren. Je hoeft nooit ver te rijden om op zo'n mooie natuurplek te komen. En dat maakt Amerika heel aantrekkelijk als vakantieland, zo hebben we de afgelopen week ervaren. We merken goed aan de temperatuur dat we in noordelijkere gebieden komen. 's Nachts koelt het behoorlijk af en slapen we voor het eerst weer onder een dekbed.

9 april 2010

Shuttle lancering en pretparken in Florida

Yes, we zijn in Amerika!!! Helemaal op eigen kiel en daar zijn we best trots op. Wat een land! Beiden zijn we hier al vaker geweest, dus onbekend is het niet. Maar als onderdeel van deze reis in vergelijking met alle andere bestemmingen lijkt het typisch Amerikaanse nog wat nadrukkelijker op ons af te komen. Leuk was het dan ook om als voorbereiding het boek 'In alle Staten' van Max Westerman te lezen. We kijken onze ogen uit .... BIG, BIG, alles is groot en weids en alles ligt ver uit elkaar en zonder auto ben je nergens. Die rijden er dan ook volop rond, vooral van die grote hoge bakken. Bijna geen Europees merk, alleen maar Amerikanen en Japanners. Zelfs winkelen, van winkel naar winkel kan alleen maar met de auto. En wat ons ook meteen opvalt ... de mensen zijn ontzettend vriendelijk en behulpzaam. Ja, weer een hele andere wereld dan de Bahama's. Heel geciviliceerd, en ook dat is voor de verandering echt leuk om mee te maken.

1 april 2010

De prachtige onderwaterwereld van de Bahama's

Zo, dit is het verhaal over onze 2e (en laatste) week in de Bahama's. De meeste Amerikanen en Canadezen die we hier tegenkomen brengen er maanden door, maar de meesten komen vaak dan ook niet verder dan dit. Ze vinden het een enorme prestatie als je vertelt dat je vanuit Europa hier naar toe bent komen zeilen en kijken helemaal verwonderd als we vertellen dat we ook nog terug gaan zeilen deze zomer. De Bahama's is een enorm mooi en gevarieërd zeilgebied dat zeker meer dan 2 weken verdient. Ach, dan hebben we nog een reden om een keer terug te komen. Dit is overigens wel de eerste plaats waarvan ik (Toine heeft dit minder) het jammer vindt dat we er niet langer kunnen blijven. Maar we staan beiden volledig achter de keuze om nu door te gaan naar de USA. Om meerdere reden ... 1) zo hebben we voldoende tijd om vanuit Florida op ons gemakje naar de Chesapeake te varen en dat is erg handig gezien het wisselvallige weer in die streek en 2) nu zijn we precies op tijd in Cape Canaveral om de lancering van de Discovery op maandagmorgen 5 april te kunnen zien. En dat lijkt ons ook een enorme belevenis. Vanavond vertrekken we vanuit Nassau voor de oversteek van iets minder dan 2 etmalen naar Cape Canaveral, Florida. In de loop van zaterdag 3 april komen we aan.